制造麻烦的冥王星

  假若有一小我,在当局部分里做了数十年的处长,虽无高升的但愿,却也安守故常;一日,却一纸令下,把他降为科级,而降职的来由不外是为了维持宦海各派权势的平衡,你说他怎样能生理均衡呢?

  7年前,冥王星就遭逢了这等工作。自1930年被发觉以来,冥王星外行星的交椅中稳稳地坐了76年,但是2006年却被国际天文学会逐出了行星之列,沦为一颗矮行星。而逐它的来由不外是,天文学家在太阳系发觉了两颗比冥王星还大的小行星,的冥王星如许一来,他们不得不做出取舍:要么添加行星的席位,把那两颗小行星也算作是行星;要么把冥王星解雇出行星行列。通过投票表决,国际天文学会最初仍是把冥王星降级了事。从一个行星“大佬”沦为二流脚色,冥王星想必一肚子不合错误劲,找机遇发泄发泄吧。

  这不,冥王星给咱们找贫苦来了:“你们既然把我降级了,那我就给你们制作点贫苦!”。

  冥王星向人类“叫板”的本钱就是浩繁的卫星,目前发觉它有5颗,比内太阳系4颗行星——水星、金星、地球和火星——具有的卫星总数还多!倘若在一个家庭里,老爹虽不顶用,后代却比邻家多出不少,你说能不算一个劣势么。

  冥王星最大的一颗卫星叫“卡戎”,发觉于1978年。在希腊神话中,卡戎是冥河里摆渡亡魂的一个舟子。卡戎的尺寸差未几有冥王星的一半大,所以算得上是一颗很大的卫星。有人提议把冥王星和卡戎卫星归为太阳系中一类很是稀有的“双矮行星系”。

  2005年,天文学家发觉了冥王星的第二颗卫星,定名为“尼克斯”。在希腊神话中,尼克斯是卡戎的母亲,司暗中和黑夜的女神。

  同年,他们还发觉了另一颗卫星,取名“许德拉”。在希腊神话中,许德拉是地狱里的一条九头蛇,脾气十分横暴,生有九个脑袋,此中八个头能够杀死,而第九个头,即两头直立的一个倒是杀不死的。

  2011年,冥王星的第四颗卫星也被发觉了。这颗卫星目前还没有正式的名字,暂叫P4。P是冥王星英文名Pluto的头一个字母。

  2012年7月,再次传来喜信,天文学家替冥王星找到第五颗卫星,名字暂叫P5。

  这5颗卫星,除了卡戎,其余都是哈勃空间千里镜发觉的。每一次发觉,都给饱受耻辱的冥王星带来新的光彩。你看,尽管贵为行星,水星、金星连一颗卫星也没有,地球仅有一颗,火星也不外只要两颗,而冥王星却独占5颗卫星。它虽不迭外太阳系的那几颗行星(木星有66颗卫星,土星62颗,制造麻烦天王星27颗,海王星13颗),但比起水、金、地、火等行星“大佬”来,仍是要超出跨越不少;而在冥王星此刻屈居其间的矮行星行列中,也没人能跟它对抗;即便在整个太阳系200多颗小行星中,能具有2颗卫星的小天体也已百里挑一。因而之故,冥王星显得如斯出众,不少天文快乐喜爱者也替它喊冤,但愿能规复它的行星席位。

  按说,有新的发觉本该是件可喜可贺的工作,但这却让天文学家无忧无虑起来。倒不是怕冥王星觊觎行星的席位,东山复兴,——这里,“伸冤”也罢,“觊觎”也罢,都不外是比方,而制作的贫苦倒是实其实在的。

  本来,为了领会太阳系“边陲”地域的环境,2006年美国发射了“新视野号”探测器。该探测器将在2015年前后颠末冥王星左近的宇宙空间,目前它相对地球的速率是16.26 km/s。以这么高的速率飞翔,天文学家最担忧的是途中万一撞上一颗未知的小天体咋办?据计较,哪怕撞上一颗直径在1毫米的小天体,也足以玉石俱焚,形成没顶之灾。

  已往,在冥王星的P4、P5卫星未被发觉之前,天文学家乐观地以为,冥王星和它的卫星卡戎,两者的品质或者说引力都很大,足够捕捉它们四周任何一颗小天体。如许,它们就清扫出一片明哲保身的空间来,能够让“新视野号”平安穿过。

  但这两颗小卫星的发觉却让他们的心俄然绷紧了。他们发觉,原先的估量错了。譬如,直径在10~25千米的P5卫星,其轨道就介于卡戎和尼克斯之间,它并没有被卡戎的引力断根。除了P5卫星,在这一区域,比P5还小、现今未发觉的小天体说不定另有不少呢。若是届时“新视野号”不小心撞上一颗,那后果不胜设计。所以,为了替“新视野号”寻找一条平安的通道,天文学家们目前操纵哈勃千里镜,正一刻不断地监督着冥王星左近的空间,以期发觉更多冥王星的卫星。

  你瞧,降级后的冥王星不甘愿宁可受冤枉,它本人步履起来,打定主见要给咱们一点颜色瞧瞧呢。

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